Archivos Mensuales: junio 2013

Foto-Art Proyecto del CFG: Galardonados Quincena no. 12

Amigos, llegamos al esperado momento de conocer las fotografías galardonadas de la quincena no. 12 con el difícil tema “Niños y Mascotas”. Foto-Art es un proyecto quincenal que te invita a tomar la cámara y a producir fotografías de acuerdo con el programa de temas establecido para todo el año. Es un reto pero principalmente es una herramienta que te motiva a mantenerte activo en este apasionante mundo de la fotografía. Los dejamos ahora con los resultados y comentarios del maestro Holger Tobuschat.

PRIMER LUGAR: Mira la cámara, a mi nooo de Carlos Alvizures (Galería de Carlos)

PRIMER LUGAR: Mira la Cámara a mi no de Carlos Alvizures

PRIMER LUGAR: Mira la Cámara a mi no de Carlos Alvizures

Me encanta esta foto. El momento es preciso y el ángulo bajo a nivel del ojo de la mascota y de la niña está muy bien logrado y nos hace sentir cierta intimidad con los dos. Uno puedo decir que la niña está algo desenfocada, pero siento que en este caso funciona bien así como está. El desenfoque nos ayuda a sentirnos involucrados en esta escena. Una excelente foto y muy bien hecha. Felicitaciones!

SEGUNDO LUGAR: Las Mejores Amigas de Pedro Luis Bollat (Galería de Pedro)

SEGUNDO LUGAR: Las Mejores Amigas de Pedro Luis Bollat

SEGUNDO LUGAR: Las Mejores Amigas de Pedro Luis Bollat

Se capturó un momento muy tierno. Esta foto demuestra una interacción y un momento muy natural. Lo que me gusta de esta foto es que no hay nada posado o artificial en ella. Se siente el amor y cariño entre las dos. Otra vez el ángulo bajo nos ayuda a sentirnos parte del momento.

TERCER LUGAR: La niña y sus palomas de Evamar Llopis (Galería de Evamar)

TERCER LUGAR: La niña y sus palomas de Evamar Llopis

TERCER LUGAR: La niña y sus palomas de Evamar Llopis

Un momento bien capturado. Se puede decir que las palomas no son mascotas, pero la interacción de la niña es tan íntimo e intenso como si lo fueran. El fondo desenfocado ayuda en la separación del objeto principal. Lo único que me molesta un poquito en esta foto es que se quemaron un tanto las altas luces en el pelo de la niña.

Felicitaciones a todos los participantes.

por Holger Tobuschat

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Irrefutable

por Gabriel Illescas

Tema central que se vivió durante la selección final de las instantáneas presentadas el pasado mes de Mayo en el Museo de Arte Moderno en la ciudad declarada  recientemente  como la más  innovadora del mundo,  “City of the Year 2013”, desplazando a Tel Aviv y Sao Pablo, donde la creación de espacios públicos y culturales, la disminución de CO2 y la disminución de la tasa de mortalidad, finalmente le concedieran ese reconocimiento concedido por  The Wall Street Journal , claro está, me refiero a la ciudad de la eterna primavera.

Museo de Arte Moderno de Medellín

Museo de Arte Moderno de Medellín

Recorrido Típico por las Calles del Poblado

Recorrido Típico por las Calles del Poblado

Aquí es donde parte mi relato, en “la tacita de plata” como se le reconoce a la ciudad de Medellín desde siempre, capital del departamento de Antióquia, ciudad pujante y de las flores, calificativos que son congruentes a las realidades del lugar y que en buena parte me recuerdan a mi país natal.

Meses atrás recibí la información sobre un concurso de fotografía, esta me llegó desde dos fuentes distintas con casi un mes de diferencia entre la primera y la segunda.

Consideré que por el hecho de estar viviendo en el país del certamen me permitiría acoplarme rápidamente  y sin importar el tiempo de preparación en mis propuestas,  al poseer suficiente material gráfico relativo a los temas,  presentaría material básicamente de archivo ya que no era limitante en el reglamento.

Para efecto de participación hubo que leer al detalle el documento de la convocatoria como es lo habitual en estos casos, en 3 páginas se describió el contenido detallado del concurso incluyendo el objetivo, los premios para los ganadores del certamen en cada categoría, el reglamento y normatividad técnica, el giro de las propuestas para cada categoría, sobre todo se hizo énfasis en la descripción para cada una de ellas siendo éstas:

Mujeres trabajadoras

Niñez Trabajadora

Hombres Trabajadores

Trabajadores Migrantes

Al ver los enunciados de cada categoría, casi de manera instintiva y como fotógrafo documental, se podría tender a la asociación de imágenes sobre todo de archivo, para integrar la categoría de cada una de las propuestas permitidas.

El concurso limitaba la participación en 3 categorías por fotógrafo y un máximo de 5 imágenes por categoría lo que representaba una totalidad de 15 imágenes por participante.

No se podía realizar ninguna distribución para tratar de balancear en las cuatro categorías.

El principal objetivo para los organizadores del evento siempre fue el de trasladarnos a nosotros la  esencia del concurso, “el factor humano como protagonista fundamental del proceso productivo latinoamericano”.

No hubo limitación en cuanto el tipo de nacionalidad del participante siempre y cuando los trabajos fueran enfocados en actividades en Latinoamérica.

En cuanto a los tecnicismos tanto en la parte de envío del material  hubo que adaptarse a instrucciones precisas para distribuir el contenido a los diferentes medios que se utilizaron inicialmente para captar y evaluar en la primera etapa todos los trabajos de los fotógrafos participantes.

Esta base de datos estuvo disponible para inscripción y consulta todo el tiempo mientras duró la fase de recepción del material.  Una vez terminó el plazo no se pudo volver a subir ninguna imagen a la base de datos del concurso.

El proceso de depuración y filtrado de propuestas constituyó una de las fases con mayores expectativas, luego de casi 1 mes de haberse cerrado la fase de recepción no hubo comunicación alguna por parte de los organizadores con los participantes, el banco de imágenes siempre estuvo disponible para consulta en la página web del evento.

La aplicación de software, muy completa para el efecto, mostraba el detalle por participante por  categoría y algo muy particular, el PAÍS de representación ya que se reflejaba el campo registrado en la boleta de inscripción como PAÍS del participante, el campo SEUDÓNIMO pasa a tener una connotación especial de la cual me extenderé más adelante.

Todos estábamos en el banco de imágenes, se contabilizaron oficialmente 5,445 propuestas de 1,003 fotógrafos provenientes de 30 países.

Finalizada la etapa de pre-selección, por procedimiento nos enviaron un correo en donde se nos daba a conocer a todos los participantes que se habían elegido a 190 propuestas que pasarían a la final.

El encabezado del correo textualmente decía:

“Apreciados fotógrafos:

Ha culminado la etapa de Selección de las fotografías para la exposición del 19 Concurso Latinoamericano de Fotografía documental. El  Jurado de Selección estuvo compuesto por Natalia Botero Oliver, Freddy Amariles y Jairo Ruiz Sanabria. En PDF en adjunto le estamos enviando los resultados de la Selección. Agradecemos su participación y le invitamos a tener presente este evento en su agenda del próximo año. 

JAIRO RUIZ SANABRIA
Director

Consurso Latinoamericano de Fotografía Documental”

fechado 20 días antes de la gran final.

Nuevamente todo vuelve a cero y todos los sobrevivientes de la depuración permanecíamos con las mismas posibilidades.  En esta etapa, los jueces que participaron en la depuración fueron 3 diferentes de los jueces que participarían en la etapa de finalistas.

El aviso para participar en las finales se mostró de manera aleatoria en el orden como fueron inscritas las propuestas, no representa orden de preferencia o de posición alguna, simplemente un listado de finalistas.

El resultado de la siguiente fase sería dado a conocer al mes siguiente,  en conmemoración del día internacional del trabajo.

Todas estas 190 propuestas finalistas fueron enviadas al jurado que tendría a cargo seleccionar a los ganadores de cada categoría.

Para efecto de organización nos han solicitado nuevas especificaciones para entregar las propuestas en diferentes  resoluciones dado que serían utilizadas tanto para la  presentación digital en la reunión final como para impresión litográficas que serían expuestas durante 4 meses de manera itinerante en distintos escenarios del país empezando por  el museo al aire libre en la calle de Junín en el corazón de Medellín.

Por Guatemala nos presentamos 6 participantes de los cuales Ana Gabriela Pantoja y quien les escribe pasamos a conformar el grupo de los 190.

Estas son las propuestas y de esta manera se enviaron al concurso:

Autora: Ana Gabriela Pantoja

Categoría: Niñez trabajadora

Título: Que Linda

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Autor: Gabriel Illescas

Categoría:  Hombres Trabajadores

Título:  Excavadores

Autor: Gabriel Illescas

Categoría:  Hombres Trabajadores

Título: Reunión de Salud Ocupacional

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Autor: Gabriel Illescas

Categoría:  Trabajadores Migrantes

Título: La unión hace la fuerza

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Autor: Gabriel Illescas

Categoría:  Trabajadores Migrantes

Título: Cortadores de Piña

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Autor: Gabriel Illescas

Categoría: Trabajadores Migrantes

Título: El flautista

Cumpliendo con los requisitos técnicos el siguiente paso era únicamente esperar los resultados por medio de alguna notificación o bien asistir al evento de clausura y premiación el mes siguiente.

El silencio durante este período creó muchas expectativas ya que el hermetismo por parte de los organizadores no daba indicio alguno de preferencia o inclinación por alguna de las propuestas, los valores en los contadores de visitas de cada propuesta subían pero no se conocía quiénes eran las personas que las visitaban.

Al llegar a las 6:30 p.m. del día 2 del mes de Mayo, al lugar donde se llevara a cabo la presentación de las finalistas y las propuestas ganadoras me encontré con una sorpresa entre agradable y extraña, estaba cerrado, agradable puesto que con solo 1/2 hora de iniciar ya debería de haber gente esperando ingresar y todo eso a lo que uno está acostumbrado, pero aquí es una muestra de organización, las personas que ingresarían sí estaban pero no en la puerta sino alrededor del lugar esperando.

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El MAM Museo de Arte Moderno está adaptado en las antiguas instalaciones en donde funcionaba el taller de una siderúrgica.

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Al momento de iniciar el evento ya habíamos ingresado alrededor de 150 personas, fácilmente duplicamos esa cifra al finalizar.

Inicia el evento y empiezo a sentirme cada vez mas extrañado sobre temas que a continuación describo.

Han presentado al presidente de la Corporación quien interviniera con un discurso muy particular, cargado de protesta y denuncia al mejor estilo sindical de los años complejos en mi país de origen.

No era de extrañarse pues el evento es organizado precisamente por esa corporación que debía su creación y funcionamiento a este tipo de ideología.

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Al fondo del Director “Lavanderas de Antigua Guatemala”

Esto constituyó una de mis principales enseñanzas personales para concursar en este tipo de eventos, informarme previamente en todo lo posible a los organizadores.

Tipo de organización, filosofía, localización y todas las generalidades que nos aporten información.

Considero un indelicado error el no tener en cuenta este tipo de información en el momento de tener que decidirse por el material que se ha de tener que presentar a este tipo de concurso.

Mientras el director pronunciaba su discurso, a manera de diapositivas pasaban frente a nosotros las imágenes del aporte de los concursantes finalistas, me alegré de manera discreta al ver material proveniente de mi país de origen, en ese momento no se conocían cifras de ninguna clase y menos estadísticas de los concursantes.

Me llama la atención la ilustración anterior, “Lavanderas de Antigua Guatemala” y como en todo a nivel de competencia lo que esperaba es que mas propuestas nuestras pudieran mostrarse.

Al mismo tiempo caía en cuenta que ésta propuesta no podía ser de alguien de Guatemala, claramente en el aviso de finalistas únicamente hubo la mención a 2 concursantes.  Pues resulta que el material lo ha presentado Brasil llegando a las finales con él.

En el marco de fotografía documental nos han presentado ilustraciones de la reciente tragedia en Bangladesh donde cientos de obreros perdieron la vida al desplomarse el edificio donde funcionaban varias maquilas.

En cada instantánea que sucedía a la anterior encontraba un alto contenido gráfico que mostraba todas las emociones propias en esos momentos de tragedia colectiva y sobre todo de impotencia y desolación.

Durante el tiempo que transcurrió esta intervención, no más de 10 minutos, todos en el auditorio fuimos trasladados mentalmente al lugar de la tragedia.

Al considerar que ya se ha visto todo luego de los horrores que han dejado desastres naturales y otros vestigios igualmente dramáticos y registrados en temas colectivos  provocados por los seres humanos casi por lo regular se puede llegar a pensar equivocadamente que registrar una tragedia puede ser generalmente lo mismo solo que en distintos escenarios y en otras épocas.  No es así.

En este momento si que estaba extrañado del todo, había presenciado varios reportes gráficos describiendo en forma de relato un evento reciente pero absolutamente documentado por medio de las imágenes que respaldaban irrefutablemente los que se evidenciaba en las escenas mostradas.

Qué tenía que ver todo esto con la realidad de lo que en ese momento estaba sucediendo me pregunté, claro está, por mi alta dosis de pragmatismo y racionamiento lógico según yo, lo que quería realmente era que iniciara la presentación, al estar seguro que el material que observábamos en el reportaje no concursaría me sentía con más tranquilidad aparente.

Inaugurando el evento de clausura  y agradeciendo la participación a todos los asistentes, se entregó el micrófono al Director del concurso.

Nuevamente me vuelve a sorprender un detalle, el director describió cada una de las 190 propuestas aportando en cada categoría sus observaciones.

Llegado este momento de presentar cada una de las propuestas como es lógico,  toda la atención se volcó hacia cada oración que formulaba el Director del evento, la primera tanda correspondió a la presentación de la categoría de Hombres Migrantes, y la primera propuesta presentada fue la denominada Oportunidad, esta serie x 3 de mi temática en esta categoría,  me sorprendieron de entrada, no esperaba que pasaran al principio.

Me sentía muy emocionado dado que una de las nuestras iniciara la presentación, como es natural se hacen extensos los comentarios del Director al principio de la presentación de las mismas.  Es de reconocer la memoria fotográfica del Director para asociar la descripción que nosotros mismos aportamos en cada imagen cuando la  inscribimos con lo que estábamos observando de cada participante recordaba cada detalle.

Anteriormente describimos el procedimiento de entrega y recepción de las propuestas,  ahora les comparto como fueron presentadas digitalmente en la presentación.

Ejemplo de presentación el día de la clausura, se mostraba el nombre del concursante, el nombre de su material y un detalle importante que le dio una relevancia superior al evento que se incluyera la procedencia o sea el país de origen.

Este detalle aportó otra enseñanza personal que deseo trasmitirles.

El trabajo de fotografía documental aun sea este realizado de manera  personal, no representa únicamente al concursante en sí en este tipo de certámenes, de inmediato éste es  asociado al país de procedencia y esto constituye en este momento una responsabilidad gráfica sin precedencia.

En nuestras manos tenemos la facultad de plasmar momentos y emociones irrepetibles que luego serán apreciadas por terceras personas, lo que marcará la diferencia entre instantáneas convencionales y registros documentales es que éstos últimos tendrán como valor agregado el poder relatar de manera condensada y detallada un evento con mucho mayor impacto.

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Mientras explicaba al público los aspectos conceptuales de las propuestas enfatizaba en tópicos que deseo trasladarles a efecto de preverlos en participaciones futuras los cuales resumo de la siguiente manera:

No basta conocer las normas del concurso y presentar buenas fotos técnicamente registradas.

La conceptualización como propuesta tiene mucho más peso en este tipo de trabajos que la foto bonita.

La desinformación es la peor aliada en el contexto de este tipo concursos.

Los mejores aliados independientemente de nuestros colegas para este tipo de concurso siempre sin lugar a duda lo constituirán nuestros mayores que conocen de nuestras historias, tradiciones y costumbres.

Ideal es poder identificar alguno que reúna ambas características.

Continuando con el relato, llega el momento esperado, concluye la presentación y se anuncian los resultados.

Nuevamente inician por el tema de los Trabajadores Migrantes – ganador MEXICO

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No está demás comentarles que a estas alturas mi 50% de posibilidades de ganar en el concurso se había venido al piso ya que teníamos propuestas en 3 categorías junto con Ana Gabriela y ésta era una de ellas y el ganador fue otro.

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Una historia que registra el relato de los migrantes en busca de trabajo entre México y Estados Unidos, la técnica fotográfica mesurada con mucha técnica pero de muy alto contenido conceptual y lógicamente documental.

La siguiente categoría, Niñez Trabajadora, ganador MEXICO

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Relato gráfico del la realidad infantil en muchas actividades productivas de ese país.

En este momento se esfuma otra de nuestras posibilidades en el concurso.

La siguiente categoría Mujeres Trabajadoras, Ganador ARGENTINA

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Un relato espléndido acompañado de una imagen de las más emblemáticas del torneo de alta calidad en la composición y con una historia ligada a ella muy elocuente.

En esta entrega no hubo sobresaltos, no teníamos material en la final pero debo de confesar que 5 de mis 5 propuestas presentadas para esta categoría no fueron consideradas en la final.

Con la presión al máximo la sala en total silencio y una demora de 15 segundos causada por un tras papeleo de la información que no terminaba de definir la moderadora del evento, finalmente muestran la diapositiva que sepultaba nuestra última carta.

Al mismo tiempo, los aplausos no se hicieron esperar, el ganador de esta categoría estaba en la sala.

Con el orgullo, tranquilidad y templanza se aproxima a la mesa donde estaba el computador que contenía su discurso traducido y finalmente bien transmitido.

Categoría Hombres Trabajadores – ganador BRASIL

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Su propuesta se basa en datos registrados documentalmente hace poco pero ocurridos hace ya varios años, cuando la mano de obra no estaba sistematizada en la industria. Principalmente, este reportaje muestra las secuelas de la inevitable improvisación en los años de total retraso industrial.

Nuevamente los aplausos no se hicieron esperar, finaliza su intervención pide al público disculpas por lo que denomina mal PORTOÑOL.

Como es costumbre en nuestros países el evento finaliza, se degusta de la clásica copa de vino, hay retratos con algunos participantes y se cierra el concurso en definitiva.

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Brasil, Guatemala, Colombia

HOJA DE VIDA DEL JURADO DE PREMIACIÓN

Viviana Peretti

Viviana Peretti es una fotógrafa italiana residente en Nueva York, donde en el 2010 se diplomó en Documentary Photography and Photojournalism en el International Center of Photography (ICP). En 2000, después de graduarse en Antropología en la Universidad de Roma, Viviana se trasladó a Colombia donde se especializó en Fotoperiodismo y trabajó nueve años como fotógrafa freelance. Viviana ha recibido becas y premios del International Center of Photography, el Joannie M. Chen Fund en Nueva York, la Universidad de Salamanca, la Embajada de España en Colombia, el Fotomuseo de Bogotá y el Ministerio Colombiano de Cultura. Ha publicado en varios medios internacionales como The New York Times, The New York Magazine, CNN, BBC, y L’Espresso. Su trabajo puede ser consultado en www.vivianaperetti.com.

Miki Gingras

Fotógrafa-artista canadiense, residente en Quebec. Tiene una marcada inclinación hacia el trabajo documental, dentro del cual privilegia la búsqueda de la identidad y la relación directa con las comunidades. Ha realizado exploraciones documentales de largo aliento en Canadá, México y Nicaragua. Su paso por Centroamérica le permitió producir “Humanidad”, un ensayo documental compuesto por más de 400 fotografías estenopéicas de niños trabajadores.  Trabaja en equipo con su esposo, Patrick Dionne. Su trabajo puede verse en patmiki.blogspot.com.

Oscar Roldán Alzate

Artista plástico, Curador y Politólogo. Curador del Museo de Arte de Medellín-MAMM. Maestro en artes plásticas y Master en Ciencias Políticas del Instituto de Estudios Políticos de la Universidad de Antióquia. Desde el año 2002 comenzó a desarrollar investigaciones curatoriales y desde el año 2007 se vinculó al Museo de Arte Moderno de Medellín como Curador. Actualmente hace parte del equipo curatorial para el 43 Salón Nacional de Artistas que organiza el Ministerio de Cultura colombiano.

Como fuera el compromiso y ofrecimiento de los organizadores, las 190 muestras serían exhibidas en diferentes espacios culturales del país durante 4 meses de manera itinerante.

Primera parada, Calle de Junín, en el centro de Medellín

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Pasaje peatonal.

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Impresionante despliegue de todas las obras en la prolongada calle.

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Finalizo mi relato en el mismo lugar donde lo comenzara, en la tacita de plata, otro calificativo que con mérito se gana esta ciudad y nuevamente por analogía y melancolía me llama poderosamente la atención, algunos lectores sabrán interpretar lo que afirmo y otros deberán de preguntarles a sus mayores o recurrir al internet para encontrarle sentido alguno.

Este no es sino uno de tantos concursos al que nos veremos expuestos a los largo de nuestras carreras, este relato solo pretende mostrar la evolución de contenidos, preparación de un material presentado para concursar en un evento de talla mundial con énfasis en Latinoamérica.

Espero que ese material motive con responsabilidad a las nuevas generaciones a enriquecer con buenas propuestas en torneos futuros ya que el abundante material referido a estos temas en nuestro país es basto. Así mismo hagan de la investigación y consulta una constante de oficio.

Incito a la reflexión sobre el contenido del material en las propuestas, ya que la responsabilidad gráfica nuestra como personas dedicadas a este oficio no solo se limita al buen disparo y excelente trabajo de post producción, también pesa en nuestros hombros el trasladar la imagen a todo el mundo que quiera observarla.

Las herramientas actuales de difusión  son ilimitadas, lo que es limitado es hasta donde nosotros queramos difundir y de qué manera el contenido que producimos.

La imagen desgastada motivando la pobreza latinoamericana no beneficia a nadie en la región, al contrario es la mejor manera de mantenernos al margen de posibilidades en materia de negociación, desarrollo  y beneficios económicos a niveles internacionales a una nación.  Esto representa el poder de un click en la cámara.

Si resaltar ese alto índice de miseria, pobreza y estilo de vida fuera lucrativo hace mucho tiempo las naciones desarrolladas ya hubieran empezado a producir dividendos en sus países con campañas mucho más dramáticas que las nuestras.

A nivel estratégico, si esto aun no le ha llegado a calar, debo de instarlo a la reflexión estratégica utilizando matemática simple utilizando un ejemplo.

Si existen 1003 personas tratando de participar en un concurso en donde la temática central es amplia conceptualmente hablando, usted tomaría por el camino de los que consideran la tendencia desgastada de trabajos en: basureros, indígenas, recicladores, niños abusados, indigentes, prostitución o se detendría a considerar la posibilidad dado la amplia temática del concurso en temas sobre trabajos de y personas en: Tecnologías, Ciencia, Desarrollo, Cultura, Arte, donde encuentra mayores posibilidades?

Yo opte por la segunda alternativa y llegue hasta éste  punto como finalista, luego de observar el criterio de los jueces entendí claramente que uno de mis principales problemas no fue ni se enfocó en la calidad de mi trabajo, principalmente lo atribuyo a mi desconocimiento y preparación sobre este tipo específico de concursos.

Comparto copia de los galardones y certificaciones otorgados a las propuestas finalistas.

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A partir del mes de Junio estará disponible en el sitio web del concurso los trabajos expuestos.

Este relato es IRREFUTABLE, no me lo han contado, así lo viví…

Ing. Gabriel Illescas

gabrielcnn@gmail.com

Socio. 1060 CFG

Dubai: aquí, el único límite es el cielo

por Carlos Enrique Vega

A continuación le presento algunas imágenes de rostros, arquitectura y paisajes que capté en marzo del 2013 cuando estuve recorriendo este lugar de Oriente Medio que todos los días atrae a cientos y cientos de visitantes provenientes de muchas partes del mundo, deseosos por ver “lo más ostentoso”, “lo más grandioso”, “lo más impresionante”; algo que representa grandes ganancias pero que también plantea grandes retos al visionario que lo ha hecho posible. Además de mostrarle al menos un poco del encanto que en mí provocó esta experiencia fotográfica, quiero invitarlo a que usted también comparta sus propias experiencias, sin importar el tema. Estoy seguro que sus imágenes y sus relatos pueden darnos a conocer mucho.

Una historia de éxito

Resulta difícil creer que Dubai, hoy en día un importante destino turístico y uno de los principales actores de la economía mundial, fuera hace menos de un siglo poco más que un páramo desértico, hogar de beduinos y de un grupo de colonos asentados junto a una ensenada natural de agua de mar que ocupaba el centro de la ciudad. Durante la época en que Europa se embarcaba en la Primera Guerra Mundial, Dubai aún no tenía agua corriente, sistema eléctrico, ni carreteras, y el principal medio de transporte era el camello.

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Se dice que sus orígenes provienen de pequeñas comunidades pesqueras que habitaron en el litoral del Golfo Árabe (actualmente más conocido como Golfo Pérsico) hace unos 4000 años, cuando servía como parada de la antigua ruta comercial entre Mesopotamia y el valle del Indo. Hallazgos arqueológicos recientes revelaron que la región ha tenido habitantes desde el año 3000 a.C.; hay evidencias que vinculan a los ancestros de los ahora Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Omán con el antiguo Egipto, Grecia y Turquía.

La Dubai actual data del año 1833, cuando la tribu de Bani Yas, del oasis de Liwa, abandonó su asentamiento en el vecino territorio de Abu Dhabi y llegó dirigida por el jeque Maktoum bin Bati, quien se convirtió en el fundador de la familia Al Maktoum (la cual ha gobernado Dubai hasta hoy). En aquel entonces, los habitantes se establecían en pequeñas comunidades al abrigo de los escasos recursos hídricos existentes. Las labores tradicionales de esa región eran el pastoreo de camellos, ovejas y cabras; el cultivo de dátiles, la pesca, la construcción de botes pesqueros y la búsqueda de perlas. También se dedicaban al comercio.

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Pero la vida no era tan pacífica como esto podría hacernos creer. Antiguamente los jeques de la costa este de la Península Arábiga se mantenían temerosos a causa de la violencia e inseguridad provocadas por los atracos de piratas en el Golfo Árabe y por las invasiones del Imperio Otomano. Debido a eso, en mayo de 1853 algunos jefes de la región, entre ellos el de Dubai, decidieron firmar una tregua marítima perpetua con Gran Bretaña para que brindara protección a sus territorios (ya habían firmado una tregua similar en 1820), y para que se hiciera cargo del manejo de sus relaciones exteriores. A cambio, el Reino Unido seguiría asumiendo la custodia y el control de sus bienes. Este acontecimiento marca el inicio del protectorado británico a 7 estados que fueron bautizados con el nombre de Estados de la Tregua. En marzo de 1892 volvieron a firmar otro acuerdo con Gran Bretaña, garantizándole el monopolio sobre la explotación y comercialización de sus recursos.

Debido a su localización en la ruta que conecta con la India, Dubai se convirtió en un lugar de importancia estratégica para los negocios. En 1892 el jeque Maktoum planteó un acuerdo comercial al gobierno británico para poder dar exención completa de impuestos a todos los comerciantes extranjeros (la cual continúa hasta hoy). Al haberse convertido en “puerto libre”, su negocio de reexportaciones –en el que ahora podían importar bienes a precios bajos y de inmediato exportarlos a otros mercados (principalmente Europa)– se aceleró.

El crecimiento económico asociado a las actitudes liberales de los soberanos de Dubai atrajo comerciantes de India e Irán que comenzaron a establecerse en la ciudad creciente. Sin embargo, mientras el comercio se desarrollaba, Dubai seguía siendo políticamente una colonia de Gran Bretaña.

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En 1912 nació el jeque Rashid bin Saeed Al Maktoum, a menudo llamado “el padre de Dubai”. Él fue el primer jefe de gobierno que visualizó cómo incrementar el potencial comercial que ofrecía el emirato. Fue responsable de ordenar la construcción del Puerto Rashid para manejar importaciones y reexportaciones por vía marítima, y promover el desarrollo del comercio de oro. El dinamismo económico continuó y el jeque Rashid también ordenó el dragado del puerto Jebel Ali, que actualmente es el puerto de aguas profundas más grande en el mundo.

El jeque Rashid siempre tuvo buena relación con el Reino Unido y se dijo que compartía gran amistad con la Reina Isabel II. Todos sus hijos varones estudiaron en Inglaterra; allí, al igual que en otros países del primer mundo, son conocidos por sus caprichosas posesiones y su estilo de vida sibarita. Hoy en día ambas naciones mantienen lazos fuertes y estrechos entre ellas.

En 1966 se descubrieron yacimientos de petróleo a 120 kms de la costa de Dubai, lo cual introdujo rápidamente marcados cambios en el emirato y su nivel de desarrollo. Las primeras exportaciones de petróleo se hicieron en 1969 y fueron seguidas por un período de crecimiento rápido que plantó las bases de su sociedad actual. Como hemos dicho, este desarrollo fue logrado gracias a la visión del jeque Rashid bin Saeed Al Maktoum y su buen desempeño con las rentas del petróleo Dubaití, a pesar de ser muy modestas con respecto a los estándares de la región.

En 1971 Gran Bretaña abandonó su protectorado en el Golfo Pérsico; consecuentemente, el 2 de diciembre de ese mismo año Dubai, Abu Dhabi, Ajman, Fujairah, Sharjah y Umm Al Qaywayn constituyeron formalmente la federación de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y se declararon independientes. El 11 de febrero de 1972 se les unió el séptimo emirato, Ras Al Khaimah. Tienen un sistema legal que está basado en la constitución de 1971. No hay elecciones de gobierno -el cual es monárquico- ni partidos políticos. En 1973 adoptaron el Dirham como moneda única y oficial (actualmente la tasa de cambio es 3.65 Dirhams / US$ 1.00).

El jeque Rashid murió el 7 de octubre de 1990, pero su legado continúa a través de sus herederos. Fue sucedido en el poder por su hijo mayor, el jeque Maktoum bin Rashid Al Maktoum; al morir éste de un paro cardiaco el 4 de enero de 2006, fue sustituido por su hermano el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, actual soberano de Dubai. Durante muchos años él y quienes le apoyan en asuntos de gobierno han desarrollado ambiciosos planes gracias a los cuales Dubai está mejorando constantemente su educación, salud, tecnología de telecomunicaciones, infraestructura de transporte y energía, y otros temas propios de una sociedad avanzada.

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El crecimiento no se detiene

Sólo son necesarias dos palabras para describir el esplendor, la sofisticación, la grandeza y la belleza que de inmediato se perciben al llegar al aeropuerto internacional de Dubai: increíblemente impresionante. En general, lo mismo aplica para toda la metrópoli; especialmente en aquellos sectores donde se concentran grandes torres de oficinas y apartamentos, hoteles, centros comerciales, casas, clubes deportivos, ”souks” (bazares) y restaurantes cuya característica común es la ostentación.

En el año 2008 la población de este emirato casi alcanzaba 1.5 millones de habitantes. Actualmente supera los 2 millones, de los cuales sólo 22% es nativo. Debido a la gran demanda de mano de obra para construcción y a que muchas compañías multinacionales han sido atraídas por los beneficios y encantos que Dubai les ofrece, éste se ha convertido en uno de los lugares más cosmopolitas del mundo. Miles de personas que han llegado principalmente desde India, Irán, Sri Lanka, Pakistán, China, Filipinas, Korea y Bangladesh trabajan duro con la esperanza de poder obtener mejores ingresos para enviarle dinero a sus familias.

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A pesar del progreso y desarrollo que los dubaitíes han venido experimentando en los últimos 45 años, ellos valoran sus raíces beduinas y sus tradiciones, las cuales despiertan admiración en los extranjeros. Los museos, fortalezas, palacios, mezquitas y monumentos que ofrece la ciudad son buenas referencias que vale la pena conocer.

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En Dubai no se extienden nacionalizaciones; sólo es posible adquirir residencia después de haber realizado inversiones en bienes raíces. Los extranjeros que deben quedarse por razones de trabajo obtienen visas especiales con la misma duración que la de sus contratos. Por supuesto, también extienden visas para turistas, las cuales normalmente tienen entre 15 y 60 días de validez.

Sin duda alguna, Dubai tiene una estrategia muy bien diseñada para poder enfrentar la era posterior al petróleo. Le está apuntando al turismo de alto poder adquisitivo y lo está haciendo sin escatimar recursos. Quiere ser la más alta, la más bella, la más reluciente, la mejor, la más lujosa, la más llamativa del mundo. Las autoridades de gobierno de este emirato saben que los petrodólares están por extinguirse, así que invierten cuantiosas sumas de dinero para ir cambiando paulatinamente su fuente de riqueza. Un dicho que el jeque Rashid hizo famoso reza así: “Mi abuelo anduvo en camello, mi padre anduvo en camello, yo manejo un Mercedes, mi hijo maneja un Land Rover, su hijo va a manejar un Land Rover; pero el hijo de su hijo va a andar en camello”; éste se asocia a la preocupación que él tenía por hacer que Dubai desarrollara una economía capaz de sobresalir aún después del “boom” del oro negro.

A diferencia de algunos de sus países vecinos, los EAU sabiamente se han mantenido alejados de los conflictos asociados a la producción petrolera. También fueron muy astutos en evitar que la inestabilidad provocada en Oriente Medio por la guerra de Irak y el terrorismo de Al Qaeda mermara su floreciente industria turística.

El verano en Dubai puede entenderse como la época que va de mayo a octubre. Durante estos meses la temperatura media oscila entre los 30ºC y los 45ºC bajo la sombra; debido a eso las personas prefieren permanecer en casa o dentro de los centros comerciales, razón por la cual los espacios sin aire acondicionado son poco visitados. Es especialmente en invierno cuando a Dubai le llegan turistas en forma masiva, pues el clima resulta agradable (similar al verano en Guatemala) para hacer recorridos en lugares como mercados, parques, playas, plazas, el canal de agua salada y el desierto.

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El idioma oficial de Dubai es el árabe, pero el inglés es más comúnmente usado en todos los lugares que involucran turismo y comercio. Los rótulos publicitarios, las señales de tránsito y los identificadores de vías están escritos en ambos idiomas, lo cual facilita la exploración.

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Los vehículos en Dubai son, en su mayoría, de modelos muy recientes; los hay originarios de todo el mundo. Algo que asombra es ver súper-deportivos con mucha frecuencia.

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Es importante atender ciertas indicaciones que deben ser puestas en práctica al permanecer en el emirato. Una de ellas es no beber agua directamente de los grifos (aunque los hoteles digan que no hay problema), ya que ha sido demasiado tratada y alterada por procesos de desalinización; el agua embotellada es la mejor opción. Otra es regatear antes de comprar en bazares o mercados. También advierten a las mujeres evitar el uso de prendas muy escotadas o cortas en lugares públicos como centros comerciales y restaurantes (lo cual es algo que las turistas muchas veces pasan por alto). Y una muy importante: evitar a toda costa fotografiar –sin consultar– a aquellas mujeres que lleven puesto algún atuendo musulmán, ya que eso es considerado ofensa.

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Al igual que la llegada de turistas, algo que no se detiene en Dubai es la industria de la construcción. Aquí esta actividad tiene estrictas regulaciones, una de las cuales es que los trabajadores utilicen dispositivos de protección contra accidentes. Nada es dejado al azar; casco, lentes, guantes, protectores auditivos y botas con punta de acero son obligatorios, según el riesgo de cada tarea. También usan vestimenta uniforme. Muy propio del lugar es ver a los albañiles con pañuelos colocados sobre cabeza y cuello, para evitar quemaduras de sol, especialmente durante el verano.

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Durante esta visita, nuevamente me dio gusto escuchar que las personas se expresan muy bien de la máxima autoridad del emirato, el jeque Mohammed. Comentan cosas como “él está haciendo de Dubai un paraíso pues sabe que eso genera muchas fuentes de trabajo, lo cual nos beneficia. Es un gran líder”. Otra cosa que repiten frecuentemente es “antes aquí todo esto era sólo arena”, a la vez que señalan áreas con grandes edificios y autopistas.

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Sin duda alguna, al jeque Mohammed le gusta pensar y actuar en grande. En este lugar no alcanza el tiempo para poder admirar tantas maravillas de ingeniería y arquitectura que han competido por tener los primeros puestos entre los proyectos más ambiciosos que hayan sido vistos por el hombre; algunos de ellos son: el hotel más lujoso del mundo, el edificio más alto del mundo y la isla artificial con forma de palmera.

El hotel 7 estrellas que tiene laminados de oro en las paredes: Burj Al Arab

Ya traducido, su nombre significa “Torre de los Árabes”. Hasta hace pocos años fue considerado el hotel más lujoso del mundo. Este bello edificio –inspirado en una embarcación a vela– fue diseñado por el arquitecto inglés Tom Wright.

Sólo la construcción de su base, una isla de roca, arena y concreto ubicada mar adentro a 280 metros de la playa Jumeirah (Golfo Pérsico), duró casi tres años. Se utilizaron más de 70,000 metros cúbicos de concreto y 9,000 toneladas de acero para construir la estructura, de 321 metros de alto. La obra inició en 1994 y llegó a ser completada en 1999; el hotel fue abierto al público el 1 de diciembre de ese mismo año.

Hablar acerca de tan magnífica edificación implica hacer referencia a algunas de sus características más distintivas, las cuales fueron posibles gracias al equipo de la compañía Atkins Middle East –arquitectos e ingenieros consultores del proyecto-; a la diseñadora de interiores Khuan Chew de KCA International; y por supuesto, a la constructora sudafricana Murray & Roberts. Por ejemplo, podríamos mencionar el lobby más alto del mundo con sus 180 metros de elevación; o los 8,000 metros cuadrados de hojas de oro de 22 kilates y los 24,000 metros cuadrados de mármol presentes en la decoración.

Con un costo superior a los US$650 millones, su diseño cumple con el requerimiento más importante impuesto por su propietario, el Grupo Jumeirah: “que el edificio sea un símbolo distintivo de los EAU y el ícono de Dubai”.

Este hotel cuenta con 28 niveles de doble planta, entre los cuales están distribuidas 202 habitaciones de super lujo que son muy apetecidas por las celebridades de todo el mundo. Además tiene 18 ascensores, piscinas climatizadas al aire libre y bajo techo, 6 lujosos restaurantes en donde se complace cualquier exigencia del paladar, enormes acuarios de agua salada –en el lobby y en uno de los restaurantes–, helipuerto en voladizo montado a gran altura de la fachada, etc. El ingreso para visitantes es posible si previamente se realiza una reservación en la página de internet del hotel. Las fotografías del interior son permitidas sólo en aquellos lugares donde los huéspedes no puedan ser molestados.

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El edificio más alto del mundo: Burj Khalifa

Definitivamente, la estructura de este monstruo de 828 m de altura (anteriormente llamado Burj Dubai; le fue cambiado el nombre justo antes de su inauguración en enero de 2010) es el estandarte en diseño de edificios gigantescos. No sólo por su incomparable belleza arquitectónica, sino porque también refleja lo último en ingeniería y tecnología de construcción.

Después de muchos meses de extensas pruebas en túneles de viento, los ingenieros y arquitectos consultores encargados del diseño le dieron una forma única a cada sección de la torre, para provocar diferentes comportamientos en las corrientes de viento a las que podría estar expuesto, previniendo que éstas se encausen y así minimizar los movimientos laterales de la estructura.

Este rascacielos está soportado por una enorme alfombra de concreto reforzado que a su vez es sostenida por un sistema de pilotes de 1.5 metros de diámetro en su base y más de 50 metros de largo. El diseño de dichos elementos se fundamenta en el análisis de una extensa investigación geotécnica y sísmica realizada directamente en el lugar de la obra.

La planta baja del Burj Khalifa tiene 3 grandes alas (parecida a la letra “Y”) que le dan estabilidad, las cuales ascienden cada una a diferente altura haciendo que la estructura del edificio sea más esbelta conforme aumenta su elevación.

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Éste es buen momento para aclarar que la construcción de tantos rascacielos no se debe a falta de espacio. Dubai aún tiene amplias áreas desérticas donde sería posible levantar muchas edificaciones destinadas a cualquier uso. La razón del Burj Khalifa, igual que la de los otros megaproyectos, es atraer la atención del mundo sobre esta ciudad; lo cual logra día tras día. Fue planeado como el centro de un gran complejo comercial y residencial cuyo nombre es “Downtown Dubai”; éste incluye, entre otros, el centro comercial más grande del mundo –el Dubai Mall–, el Burj Dubai Lake Hotel, 19 torres residenciales –las Burj Dubai Residences– y lagos artificiales (los cuales lucen sorprendentes cuando se aprecian desde el observatorio ubicado en el nivel 124; esa visita se paga desde el website http://www.burjkhalifa.ae).

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El monumental edificio alberga un hotel que ocupa los primeros 39 pisos –en total tiene 205–. Entre los pisos 45 y 108 hay unos 700 apartamentos privados. La mayor parte de los pisos restantes están ocupados por oficinas. Las personas pueden desplazarse de un nivel a otro por medio de 54 ascensores. Sin duda alguna, este megaproyecto refleja las aspiraciones de la humanidad por alcanzar el cielo.

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La gigantesca isla artificial con forma de palmera: Palm Jumeirah

Actualmente es la isla más grande jamás construida por el hombre. La construcción de su plataforma inició durante el año 2002 en la zona de Jumeirah –de ahí su nombre–, un distrito de gran auge comercial en Dubai. Sus dimensiones son 5 km de longitud y 5.5 km de ancho. En este proyecto se utilizaron 94 millones de metros cúbicos de arena y siete millones de toneladas de roca.

Esta isla tiene la forma de una palmera cuyo tronco está coronado por 17 ramas; está circunvalada por un enorme rompeolas de 3 secciones, diseñado para evitar que el movimiento del agua erosione el nuevo territorio. Con esta obra, Dubai ganó 78 km de playa y 560 hectáreas de superficie aprovechable, algo muy valioso para el emirato cuya línea costera solamente mide 72 km.

La famosa Palm Jumeirah tiene capacidad para que residan aproximadamente 60,000 personas. Quienes tenían suficiente capacidad económica para comprar allí pudieron escoger entre lujosas casas y edificios de apartamentos. David Beckham, Bill Clinton, Michael Schumacher y Michael Owen son algunos de los famosos que no perdieron la oportunidad. En la zona comercial de esta isla-ciudad, cuyo centro está ubicado en la parte superior del tronco, hay hoteles de renombre mundial; entre ellos un Atlantis (ver la siguiente fotografía). Además, el enorme complejo tiene marinas que pueden albergar cientos de yates; un monorriel y una autopista de 12 carriles que conectan la isla con el continente; centros comerciales, cines, clubes deportivos, etc.

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Las siguientes tres fotografías son una aproximación a los edificios de apartamentos que están al iniciar el tronco de la palmera, en la entrada a la isla.

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Fue el innovador diseño de la firma Helman Hurley Charvat Peacock, ejecutado principalmente por el contratista Hill International, lo que hizo realidad este sueño que el jeque Mohammed tuvo a principios de los 90’s. Definitivamente es algo más que impresionante.

Existen otros complejos de islas cuyas construcciones no fueron finalizadas debido a la crisis financiera en la que Dubai se vió envuelta a partir de finales del 2009: Palm Jebel Ali, Palm Deira y The World. Aquí cabe decir que afortunadamente para los originarios, los residentes y los que han invertido en ese lugar, la etapa dura ya fue superada.

Será un gusto poder conocer sus comentarios respecto de este artículo; por favor escríbame al correo revistamanosalaobra@gmail.com.

Foto-Art Proyecto del CFG: Galardonados Quincena no. 11

Con una de las más altas participaciones de todas las quincenas que llevamos a la fecha, el tema “Retratos Robados” de FOTO-ART definitivamente llamó la atención de los ya comprometidos fotógrafos y de nuevos miembros que ahora se suman y que esperamos sigan participando. Los dejamos con las fotos galardonadas y comentarios del gran maestro Holger Tobuschat. Felicitaciones a los ganadores.

PRIMER LUGAR: Sara de Gabriel Illescas (Galería de Gabriel)

PRIMER LUGAR: Sara de Gabriel Illescas

PRIMER LUGAR: Sara de Gabriel Illescas

Esta foto para mí demuestra muy bien el concepto de este tema. La expresión del sujeto dice todo. La composición está en diagonal y el ángulo bajo a nivel del ojo ayuda en guiar la vista hacia nuestro objeto principal. Una foto excelente y técnicamente no hay nada que criticar.

SEGUNDO LUGAR: Concentración motera de Jose Hinojosa (Galería de Jose)

SEGUNDO LUGAR: Concentración motera de Jose Hinojosa

SEGUNDO LUGAR: Concentración motera de Jose Hinojosa

Se capturó el momento exacto. Las tres personas del lado izquierdo están distraídos, pero la persona de la derecha está viendo a la cámara.  Muy buena interpretación del tema y por el lado de composición, la regla de los tercios está muy bien aplicada. Uno puede decir que por ser 4 personas, la foto se puede dividir en dos, pero por la dirección de miradas no aplica esta vez.

TERCER LUGAR: El “Makeup” matinal de Jorge Ramírez (Galería de Jorge)

TERCER LUGAR: El “Makeup” matinal de Jorge Ramírez

TERCER LUGAR: El “Makeup” matinal de Jorge Ramírez

Un momento bien capturado, porque se robó el momento. La niña está haciendo lo suyo sin ser distraída por el fotógrafo ó alguien más. La caretilla de helado apoya mucho en hacer el ambiente y contar una historia. Lo único que tengo que criticar es el foco que está en la carreta y no en la cara de la niña.

MENCIÓN HONORÍFICA: Robado de María Isabel Yague Fernández (Galería de Maribel)

MENCIÓN HONORÍFICA: Robado de María Isabel Yague Fernández

MENCIÓN HONORÍFICA: Robado de María Isabel Yague Fernández

Esta foto técnicamente hablando no está perfecta, pero se captura el momento. Esto es el día de la boda, el día de la novia y el fotógrafo se está robando esto por un momento. El tema está muy bien realizado.

MENCIÓN HONORÍFICA: Cámara Girl Catched de Jorge Gutiérrez (Galería de Jorge)

MENCIÓN HONORÍFICA: Cámara Girl Catched de Jorge Gutiérrez

MENCIÓN HONORÍFICA: Cámara Girl Catched de Jorge Gutiérrez

La composición esta algo centrada y se puede mejorar la foto en este sentido, pero se robó un momento y este momento es lo que importa.

por Holger Tobuschat